TDF1903. Una historia digna de pioneros del ciclismo

El primero de julio del año 1903, 144 ciclistas se apostaron en las afueras de París para dar vida a la primera edición del Tour de Francia. Venían de Alemania, Italia, Bélgica, Suiza y, obviamente, de Francia.

Por delante tenían seis etapas completando un círculo saliendo desde París hacia Lyon, Marsella, Toulouse, Burdeos, Nantes y final en el inicio de la travesía.

Les esperaban 2.428 kilómetros, repartidos en jornadas que alternaban competición y días de descanso de por medio, pues algunas etapas superaban las veinte horas sobre la bicicleta.

De esa locura creada para vender más periódicos salió ganador Maurice Garin, francés aunque de origen italiano, cuyo oficio reconocido era el de deshollinador. Garin completó el círculo por Francia en 94 horas a razón de 25 kilómetros la hora. El segundo, Lucien Pothier emplearía tres horas más.

Casi 120 años después…

Tres ciclistas anónimos, Thibault Jean, Laurent Charbonnier y Fred Machabert tomaron la ruta de los pioneros el 22 de julio de 2021.Tour 1903

Su objetivo: completar el recorrido del primer Tour de Francia de la historia en los mismos días.

“No somos más que tres ciclistas apasionados que viven el ciclismo de igual forma. Tres amantes de la gran distancia con el único objetivo de disfrutar de la bicicleta” empieza comentando Fred quien precisa: “Laurent, nuestro capitán, es policía, Thibault, asistente de un equipo de hockey en Suiza, y un servidor, especialista en comunicación ciclista”.

Todo empezó en junio de 2018, cuando Fred se puso un reto sencillo sobre el papel: “Pedalear desde el amanecer hasta el anochecer para completar 310 kilómetros sin parar. Fue emocionante. Al año siguiente, quedé con Laurent para hacer lo mismo en la zona de Haute-Loire llegando a los 335 kilómetros y 6.000 metros de desnivel”.

“¿Y sabes qué? -prosigue Fred- Que nos fuimos a la Auvernia y los Rhône Alpes para cubrir 585 kilómetros. En nuestro primer intento la forma no era la mejor, y decidimos parar en los 450 kilómetros, pero meses después volvimos y lo hicimos, “Lolo” y yo, tras 22 horas pedaleando, demostrando que la gran distancia es adictiva”.

Una sugerencia que llega por Instagram

La bola de nieve no paró de crecer. Un día Thibault les envía un privado por Instagram. Mensaje que sonaba a reto: “He visto el recorrido del Tour de 1903… qué bonito sería volver a hacerlo”. Le mecha ya había prendido.

“Madre mía, 2.400 kilómetros en siete días, me dije. Pero la decisión no se alargó mucho, ¿por qué no? pensé, en pocos minutos ya habíamos recogido el guante de Thibault: íbamos a hacer el Tour de 1903, los tres” desmenuza Fred.

Rodar por una buena causa

En cuanto la ruta tomó forma, se decidieron los días y el proyecto pasó a ser una realidad, surgió la necesidad de hacer algo útil con todo aquello: “Queríamos una causa, un motivo que nuestro esfuerzo pudiera beneficiar y pensamos en “Les Etoiles Fillantes, un organismo que ayuda a niños con cáncer cerebral dándoles medios materiales y humanos además de ayuda financiera a las familias”.

Fred conocía a su presidente y no dudó en volcar su “Tour 1903” en el objetivo de divulgar la labor de la organización y trabajar en mejorar en la investigación de los tumores cerebrales en la infancia.

“Cuando llamé a Sandie -presidente de “Les Etoiles Fillantes”- y le expliqué el proyecto me tachó de loco, pero no tardó un segundo en aceptar”.

Francia en seis días

Para el desafío, Fred, conocedor de la industria ciclista, no dudó en jugarlo a partners de confianza, y entre ellos Gobik para vestir el reto: “Conozco la marca desde hace un tiempo y trabaja con muy buenos materiales, creo que un tal Tadej Pogačar puede decir lo mismo. Cuando pasas quince horas sobre la bicicleta, es esencial contar ropa muy buena. Tras setenta horas en seis días en la bici puedo decir que la ropa ha respondido perfectamente”.Tour 1903. Ropa Gobik

Y así empezó la aventura de nuestros chicos: “Es que era el Tour de 1903, el primero. Seis días, sólo un gran puerto el Col de la République de 1.161 metros pero 2.400 kilómetros. Ellos salieron un primero de julio y lo acabaron 19 días después, nosotros lo queríamos hacer en seis. El recorrido era el mismo, tanto las ciudades de inicio y final como los puntos de paso. Fue interesante investigar sobre el recorrido original y trazarlo en el mapa”.Col de la Républicque. Francia. Gobik.

Un día les causaba cierto miedo: “La etapa que iba de Marsella a Toulouse, el tercer tramo. Eran 395 kilómetros por una zona muy ventosa. Nos llevó quince horas hacerlo, aunque al día siguiente recorrimos el tramo más corto, hasta Burdeos, “sólo” 270 kilómetros para llegar al hotel a tiempo de ver el final de la etapa del Tour”.

Hay tres instantes que retratan muy bien esta semana: “El primer día tuvimos que salir con el coche de asistencia por un problema. Esto sí que es una aventura, nos dijimos, pero en el fondo, estábamos muy asustados. Recuerdo con gran emoción la llegada a Toulouse, tras quince horas de pedaleo, en el ecuador del reto. Ese día acabamos llegando a media noche, después circular al lado de un sitio tan especial como el Canal du Midi. Son miles de recuerdos bonitos y la sensación de que tenemos un país precioso”.Marsella. Tour 1903. Gobik

Descubre el recorrido en Strava:

TDF1903 - Étape 1: 422 km | 14:19 h | + 3.354 m
https://www.strava.com/activities/5513099129

TDF1903 - Étape 2: 354 km | 12:56 h | + 2.316 m
https://www.strava.com/activities/5518222172

TDF1903 - Étape 3: 395 km | 14:58 h | + 1.914 m
https://www.strava.com/activities/5524182751

TDF1903 - Étape 4: 269 km | 8:51 h | + 760 m
https://www.strava.com/activities/5532226776

TDF1903 - Étape 5: 354 km | 12:43 h | + 1.887 m
https://www.strava.com/activities/5539797601

TDF1903 - Étape 6: 302 km | 10:39 h | + 1.052 m
https://www.strava.com/activities/5543769856

 

Por El Cuaderno de JoanSeguidor